具体的な病名は明らかにされませんでしたが、テリー・ファンクは施設で病気療養中だったようで、彼のTwitterには、病状を心配する声や早期回復を願う声で溢れていました。

では、なぜこのタイミングでこのようなコメントが発表されたのでしょうか?その点について、複数の米メディアは次のように伝えています。

WWEで活躍したドン・ムラコ氏(71)が、ポッドキャストの番組で「テリー・ファンクが認知症に苦しんでいたし、現在は生活支援施設に住んでいると聞いた」と語ったことがキッカケだった。

ドン ムラコ

ドン ムラコ

そして、そんなテリー・ファンクに対して、WWEが公式Twitterで次のように異例のコメントを発表し、話題になりました。

「テリー・ファンクほど戦いを繰り広げてきた選手はいません。WWE殿堂者と彼の家族に最善を尽くします」

テリー・ファンクはその後、回復に向かっているとの報道も

2021年11月23日、テリー・ファンクの病状に関する情報が入ってきました。

複数の米専門メディアによると、テリー・ファンクは第一報がもたらされた頃から、故郷であるテキサス州アマリロの生活支援施設に滞在していたものの、介護付きホームに移って療養を続け、病状は回復に向かっていたのだとか。

テリー・ファンクと面会した関係者は、彼の具体的な病状について、次のようにコメントしています。

「彼は必要なケアを受けており、これまでのように戦っているように見えました。常に認識を保ち、レジェンドであり続けている」

テリー・ファンクが死去

療養生活を送っていたというテリー・ファンクですが、2023年8月23日(日本時間24日)に亡くなったことが明らかになりました。79歳でした。

左からファンク兄弟、渕正信、西村修

左からファンク兄弟、渕正信、西村修

死因は公表されていませんが、兄のドリー・ファンク・ジュニアと親交があるという、プロレスラーで文京区議会議員も務める西村修氏は、テリー・ファンクがパーキンソン病を患い、車椅子生活を送っていたことを明かしています。

パーキンソン病は、脳内のドパミンという神経伝達物質の減少により発症し、体が自由に動かなくなる病気です。

「テリーさんと親密だった訳ではないですが、最後はパーキンソン病を発症して、ガリガリになって、その姿も見ましたが、すごい痩せていて。車椅子で…。覚悟はしていました」

また、西村修氏は、テリー・ファンクの優しく親しみやすい人柄についても語っていました。

「全盛期の時にお会いしていないものですから、晩年しか見ていませんが、日本にいらっしゃった時には、普通はああいう外国人のスターたちは、ホテルのロビーに駆けつけるファンを煙たがるけど、ファンクスの2人はそういうこともなく、みんなと握手して、サインして、そのまま近くの居酒屋に一緒に行ったり、それも毎日、毎日連れて行って、すごいなと思いましたね」

テリー・ファンクの訃報を受けて、プロレス関係者や往年のファンから多くの追悼コメントが寄せられました。

盟友のリック・フレアーもX(旧:Twitter)で「テリー・ファンクは偉大なレスラーであり、エンターテイナーであり、信じられないほど恐れ知らずで、そして素晴らしい友人でした。友よ、安らかに眠れ。プロレス界であなたのかわりは誰もいない」と投稿し、追悼の意を表した。

まとめ

いかがでしたでしょうか。

全日本プロレスなど日米のマットで活躍し、特に日本ではアイドル的人気を誇った外国人レスラーで、“テキサスの荒馬”の愛称で知られていたテリー・ファンク。

そんなテリー・ファンクが、日本でアイドル的人気を獲得した経緯や引退&カムバック騒動、必殺技について振り返るとともに、彼が結婚した嫁や家族、認知症発症や死去した現在についてまとめてみました。

かつてプロレス界を盛り上げた猛者たちと、血みどろの死闘を繰り広げてきたテリー・ファンクも2023年に79歳で亡くなりました。晩年は認知症やパーキンソン病を患い闘病生活を送っていたようです。ご冥福を心よりお祈り申し上げます。

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