コロンビア号空中分解事故の概要

コロンビア号空中分解事故は、100回以上にも上る打ち上げに成功させたスペース・シャトルが、宇宙に飛ぶことが普通のこととなり、国民の関心が薄れてきていた最中に起きた事故でした。

そのため、皮肉にもアメリカ国民ならず世界中の人々が事故の訃報を聞き、テレビにかじりつくほどの関心を寄せることとなりました。その事故の概要を説明していきます。

2003年 コロンビア号 墜落事故 - YouTube

出典:YouTube

発泡断熱材の剥落が原因

発泡断熱材の剥落が原因

2003年1月16日に打ち上げられたコロンビア号STS-107は、15日余りのミッションを終え、地球に帰還する直前の出来事でした。コロンビア号が大気圏に再突入する際、テキサス州とルイジアナ州の上空で空中分解し、7名の乗組員が犠牲となりました。

発端は、打ち上げの時に外部燃料タンクの発泡断熱材が空力によって剥落し、手提げカバンほどの大きさの破片が左主翼前縁を直撃、大気圏突入時に生じる高温から機体を守る耐熱システムが損傷したことによるものでした。

機体の損傷に気付いたが調査が制限された

機体の損傷に気付いたが調査が制限された

無事に宇宙へとたどり着くことが出来ましたが、シャトルが地球を周回している間に機体が損傷していることに気付いた技術者は、NASAと連絡を取り調査することを要請しましたが、NASAでは調査することを制限したということ。

本来であれば、断熱材などの破片の剥落は許されないことであり、打ち上げ前に解決していなければならない問題でした。しかし、NASAの技術者たちは、破片が剥落し機体に当たるのは避けられないことで解決不能だとし、安全上の問題はないと考えていたようです。

前例でもこのような事象があり、打ち上げに於いては何の問題もなく終わっていたので、事態を軽く考えていたようです。

実際の写真で見ると、軌道船機首部分、外部燃料タンクとの接続部分の根本に見える白い三角形が事故の原因となった左側バイポッド・ランプです。

既に耐熱システムが破損していたため、打ち上げ時はなんとか耐えられましたが、帰還時の2度目の大気圏再突入には耐えられなかったようです。

コロンビア号空中分解事故の原因とは?

事故原因のバイポッド・ランプについて

事故原因のバイポッド・ランプについて

コロンビア号の主翼を破損させた、左側バイポッド・ランプの近接写真です。写真左の台形に突出した部位がバイポッド・ランプ。けっこう大きく見えます。

コロンビア号がケネディ宇宙センターを発射してから82秒後、外部燃料タンクから、手提げカバン大の断熱材の破片が剥落し左側主翼の強化カーボンの耐熱保護パネルに直撃しました。

コロンビア号の状況を再現

コロンビア号の状況を再現

ディスカバリー号の部品を使用して作成された強化カーボン耐熱パネルの衝突試験用模型です。コロンビア号の状況を再現した実験では、パネルに大きな穴が開きました。

上記のように、事故後に発足されたコロンビア号事故調査委員会で検証した結果によりますと、破片の直撃によりパネルには直径15から20センチほどの穴が開き、大気圏突入の際に高温の空気が翼の構造内に入り込んでいました。

この時の軌道船の高度はおよそ66,000フィート(20キロメートル)で、速度はマッハ2.46(秒速840メートル、時速3,024km)ということで、実際の大気圏突入時の10分の1の高度と速度でした。

欠陥はあっても重大事故に繋がらなかった驕り

欠陥はあっても重大事故に繋がらなかった驕り

バイポッド・ランプの断熱材は、1983年から1994年の6回の飛行で一部または全部が剥落することが何度も目撃されていました。また、空力負荷突起ランプの断熱材も同じように剥落したり穴が開いたりしているのが目撃されています。しかし、重大な事故に繋がるような事態はなかったようです。

チャレンジャー号のOリングを思わせる事故

チャレンジャー号のOリングを思わせる事故

そのような経験から、NASAの技術者たちはこの現象を「剥落流」と呼び、スペース・シャトルの飛行にはついて回る現象と捉えるようになっていたのです。

チャレンジャー号のOリングの時と同じように、重大な事故が発生せずに済んでいたことによる悪癖のようなものでした。しかし、最後には大惨事になる結果が待っていたのです。

左側バイポッド・ランプは必要なかった

左側バイポッド・ランプは必要なかった

左側バイポッド・ランプとは、発砲断熱材で出来ている金属部分を覆う役目の物で、1メートルほどの大きさがあります。断熱材は空力負荷に耐えられることが要求されていて、点検や整備をするのは専門の技術者でなければならないとされています。

事故後、バイポッド・ランプは実験によって必要でないことが証明されたため、STS-107後の飛行から取り付けないようになりました。

コロンビア号空中分解事故の死者(乗組員や捜索隊)について

過去には2人の日本人が搭乗

過去には2人の日本人が搭乗

コロンビア号には過去に、日本人の向井千秋さんが1994年に搭乗、1997年には土井隆雄さんが搭乗して話題となりました。しかし、事故前ということで、まだパイポッド・ランプが装備されていました。事故が起きなかったのがラッキーとしか言いようがありませんね。

それでは、コロンビア号STS-107の乗組員を紹介していきます。

リック・ハズバンド機長

リック・ハズバンド機長

生年月日:1957年7月12日
出身地:テキサス州アマリロ
職業:空軍大佐、テストパイロット、機械工学者
宇宙滞在期間:15日22時間20分
ミッション:STS-96、STS-107

1980年にテキサス工科大学で機械工学の学士号を、1990年にカリフォルニア州立大学フレズノ校で修士号を取得。妻・娘・息子がいます。

テキサス工科大学を卒業後、アメリカ空軍に少尉として入隊し、オクラホマ州のヴァンス空軍基地でパイロットの訓練を行います。1992年6月からイギリス空軍のテストパイロットとして務めます。その後1999年にSTS-96で初宇宙飛行を経験。

ウィリアム・マッコール(軌道船操縦士)

ウィリアム・マッコール(軌道船操縦士)

生年月日:1961年9月23日
出身地:カリフォルニア州サンディエゴ
職業:海軍中佐、テストパイロット
宇宙滞在期間:15日22時間20分
ミッション:STS-107

関連するまとめ

アメリカの大学の人気ランキングTOP50【最新決定版】

今回は、アメリカの大学の人気ランキングTOP50を紹介していきます。グローバル社会が根付いている現代において…

maru._.wanwan / 435 view

チャレンジャー号爆発事故まとめ/原因はOリング・責任と乗組員の遺体や生きている可能性…

1986年1月28日、チャレンジャー号打ち上げからわずか73秒後に、空中で分解した爆発事故の原因はOリングだ…

Mrsjunko / 1554 view

ルーマニア女子大生殺人事件の真相&犯人の現在!ブラッド・ニコラエが益野友利香さんを殺…

2012年8月15日、兵庫県宝塚出身の女子大生である益野友利香さんが、ルーマニアで殺害され金品を奪われた事件…

Mrsjunko / 2351 view

パブロ・エスコバルの生涯~家族(母親・嫁・息子)や射殺の最後とドラマや映画まとめ

コロンビア最大の麻薬密売組織の創設者で、麻薬王と呼ばれたパブロ・エスコバル。今回は、パブロ・エスコバルの生涯…

Mrsjunko / 4969 view

【なぜ】ウォーターゲート事件をわかりやすく説明!基の映画も総まとめ

1972年に始まったアメリカの政治スキャンダル「ウォーターゲート事件」は、盗聴に始まりニクソン大統領の辞任ま…

Mrsjunko / 660 view

テッド・バンディの生い立ちと娘!事件詳細と実話映画のネタバレまとめ

テッド・バンディとは、1974年から1978年にかけてアメリカの7つの州でおよそ30人の女性を殺害したシリア…

Mrsjunko / 1947 view

ビアンカ・デヴィンズ殺害事件の犯人!インスタの遺体写真も総まとめ

2019年7月13日、ニューヨーク州ユーティカの高校を卒業したばかりのビアンカ・デヴィンズさん(当時17歳)…

Mrsjunko / 13756 view

海外・世界の未解決事件20選!衝撃順にランキング【最新版】

日本でも多くの未解決事件があると思いますが、海外にも同様に未解決事件は多数存在します。今回は海外の未解決事件…

aquanaut369 / 5474 view

ガイルくん死去はなぜ?死因はうつ病?逮捕や行方不明・死の真相まとめ

ゲーム系YoutuberのEtika(エティカ)こと「ガイルくん」の死が注目されており、ガイルくんの逮捕の経…

cyann3 / 1022 view

カナダ古川夏好さん殺害事件と犯人の現在!ウィリアム・シュナイダーの犯行動機・死因とそ…

2016年9月28日、カナダのバンクーバーに留学していた古川夏好さんが、廃屋で遺体となって発見された事件。犯…

Mrsjunko / 1797 view

同じカテゴリーの記事

同じカテゴリーだから興味のある記事が見つかる!

アステカの祭壇の心霊写真や場所!生贄や心臓・アンビリバボー・映画の話題まとめ

有名な心霊現象である「アステカの祭壇」について、場所と写真についての話題が挙がっています。また、生贄の心臓、…

cyann3 / 724 view

イルミナティカードが東京オリンピック延期を予言?その真相まとめ

都市伝説業界では様々なことを予言しているとされるイルミナティカード。現在では「東京オリンピックの延期・中止」…

aquanaut369 / 868 view

9.11アメリカ同時多発テロ事件の真実!陰謀と犯人・日本人生存者や犠牲者も総まとめ

9.11同時多発テロ事件とは、2001年9月11日にアメリカ合衆国で起こったイスラム過激派のテロ組織であるア…

Mrsjunko / 1062 view

カナダ古川夏好さん殺害事件と犯人の現在!ウィリアム・シュナイダーの犯行動機・死因とそ…

2016年9月28日、カナダのバンクーバーに留学していた古川夏好さんが、廃屋で遺体となって発見された事件。犯…

Mrsjunko / 1797 view

【なぜ】ウォーターゲート事件をわかりやすく説明!基の映画も総まとめ

1972年に始まったアメリカの政治スキャンダル「ウォーターゲート事件」は、盗聴に始まりニクソン大統領の辞任ま…

Mrsjunko / 660 view

ゲイリー・リッジウェイの現在!母親や子供時代・事件・映画まとめ

アメリカのシリアルキラー(連続殺人犯)として有名なゲイリー・リッジウェイさんについて、現在の活動が注目を集め…

cyann3 / 716 view

ANTIFAの意味とは?日本や政治家との関係・立憲民主党の発言まとめ

アメリカで話題になっている政治団体・ANTIFA(アンティファ)の意味、また、日本版や政治家との関係、立憲民…

cyann3 / 377 view

世界の有名な宗教20種類!人口の多い順にランキング【最新決定版】

日本の宗教では仏教や神道などが有名ですが、世界的にはさらに様々な特徴を持った宗教があり、多くの人が信仰してい…

maru._.wanwan / 194 view

サラスターン事件の詳細!犯人やその後・現在まで解説

ある日、突然19歳の女性が失踪したことから始まった「サラスターン事件」。アメリカでは「遺体なき殺人」とも呼ば…

aquanaut369 / 984 view

アメリカの大学の人気ランキングTOP50【最新決定版】

今回は、アメリカの大学の人気ランキングTOP50を紹介していきます。グローバル社会が根付いている現代において…

maru._.wanwan / 435 view

アクセスランキング

人気のあるまとめランキング

スポンサードリンク