アベベ・ビキラのプロフィール

プロフィール

プロフィール

名前:アベベ・ビキラ
生年月日:1932年8月7日
職業:長距離走選手
没年月日:1973年10月25日

アベベ・ビキラの出身と生い立ち

デュノバ・ジョル村で生まれる

デュノバ・ジョル村で生まれる

アベベ・ビキラさは、エチオピア・ショア州(現オロミア州のセミエン・ショア地区)の小村にあるデュノバのジョル村で貧しい小農家の二男として生まれたのです。

そんなアベベ・ビキラさんは幼い頃から父の畑仕事を手伝い、農場までの10キロ近い道のりを毎日裸足で走っています。

また育った環境が標高が2000メートルを超える高地だったことから、アベベ・ビキラさんは自然に脚力と心肺機能を養い、高い身体能力を身に付けたのです。

アベベ選手はエチオピアの首都アディスアベバから少し離れた小さな村で生まれた。幼い頃から父の畑仕事の手伝いをし、農場までの10キロ近い道のりを毎日裸足で走っていた。
19歳で親衛隊に入隊

19歳で親衛隊に入隊

その後、19歳の時に皇帝ハイレ・セラシエ1世の親衛隊に入隊したアベベ・ビキラさんは、10ヶ月の訓練期間の後、当時エチオピアが参加していた国連軍として、朝鮮戦争に従軍するため釜山まで派遣されたのです。

しかしほどなく休戦となり帰国したアベベ・ビキラさんは、親衛隊で訓練の一環として各種スポーツのトレーニングを受けています。

アベベ・ビキラの経歴

足の速さが注目され、マラソン選手へ

そんな中、アベベ・ビキラさんは足の速さが上官から注目されるようになると、四軍(陸海空および親衛隊)の陸上競技大会に親衛隊から選抜されて出場したのです。

そしてマラソンで2位になったアベベ・ビキラさんは、1960年ローマオリンピックの陸上強化選手に選ばれたのです。

『オンニ・ニスカネン』と出会い開化

『オンニ・ニスカネン』と出会い開化

そして専任コーチであるオンニ・ニスカネンの指導を受けたアベベ・ビキラさんは、当初は目立った選手ではありませんでしたが、オンニ・ニスカネンの指導を理解して吸収する能力に優れていたことから特別メニューを受け、厳しいトレーニングも弱音を吐くことなくこなすと、ローマオリンピックの国内予選会で2位となり、マラソン代表に選出されたのです。

無名ランナーから金メダリストへ

そんなアベベ・ビキラさんは1960年9月のローマオリンピック2日前に靴が壊れてしまい、現地に自分に合う靴がなかったことから裸足で走ることとなったのです。

ただアベベ・ビキラさんは幼少期から裸足で野山を駆けまわっていたことから足の裏の皮も厚くなっており、裸足で走ることにも慣れていたのです。

先頭集団に食らいつくアベベ・ビキラ

先頭集団に食らいつくアベベ・ビキラ

そして迎えたローマオリンピック当日、裸足で走ったことが功を奏したのか、アベベ・ビキラさんはレース前は全く無名だったにも関わらず先頭集団に加わると『あの11番は誰だ!?』」という声が沿道からあがったのです。

世界最高記録で金メダルを獲得

世界最高記録で金メダルを獲得

そんなアベベ・ビキラさんは40km地点を超えてもトップ争いを繰り広げ、記者や観衆を騒然とさせたのです。

そしてゴールのコンスタンティヌス凱旋門に入ってきたアベベ・ビキラさんは、当時の世界最高記録となる2時間15分16秒2でゴールし、金メダルを獲得しています。

コンスタンティヌス凱旋門に設けられたゴールには仮設スタンドがつくられ、多くの観客が待ち構えていたが、暗闇のアッピア街道からゼッケン11をつけた先頭のランナーが照明の輪の中に走り込んできても、拍手や歓声はまばらだったと伝えられている。まったく無名だったアフリカ選手の予想外の快挙に、人々は拍手も忘れて息をのむばかりだったのだろうか。ともかくも、アベベ・ビキラの快走はそれほど衝撃的だったというわけだ。もちろん、エチオピアから来たこの選手が裸足で走り抜いたということも、衝撃の度合いをいや増したに違いない。
エチオピアの英雄となったアベベ・ビキラ

エチオピアの英雄となったアベベ・ビキラ

こうしてサハラ以南のアフリカ出身者としては初のオリンピック金メダル獲得者となったアベベ・ビキラさんは、エチオピアの英雄となり、帰国後はハイレ・セラシエ皇帝から勲章が授与され、半年後には兵卒から兵長に昇進しています。

東京オリンピックで連覇を達成

そんなアベベ・ビキラさんはローマオリンピック翌年の1961年に出場した3つのレースすべてで優勝を果たすも、1962年はレースに出場せず、1963年のボストンマラソンは5位とふるわなかったのです。

こうして不調だったアベベ・ビキラさんはこの頃、『走ればまた勝つと思われているのは辛いことだ』と重圧への不満も漏らしています。

しかし1964年8月、アベベ・ビキラさんは見事に復活し、東京オリンピックの国内予選で自己2位という記録で代表に選ばれたのです。

6週間前に手術を受けるも、連覇達成

6週間前に手術を受けるも、連覇達成

そんな中、競技の6週間前に盲腸の手術を受けたアベベ・ビキラさんは、練習スケジュールなども狂ったことからノーマークだとされていましたが、1964年10月21日の東京オリンピック当日は20km地点辺りから独走態勢に入り、またしても世界最高を更新する2時間12分11秒を記録し、マラソン種目史上初となるオリンピック2連覇という快挙を成し遂げたのです。

アベベ 円谷幸吉 マラソン  (64`東京五輪) - YouTube

出典:YouTube

自動車事故で下半身不随となったアベベ・ビキラ

そして4年後の1968年、メキシコオリンピックに3大会連続で出場したアベベ・ビキラさんでしたが、左膝の故障もあり途中棄権に終わってしまったのです。

1969年、自動車事故で大事故

1969年、自動車事故で大事故

こうしてオリンピックを途中棄権したアベベ・ビキラさんはそれが予兆だったのか、オリンピックの翌年である1969年3月に母国で自動車を運転中に事故を起こしたのです。

そしてアベベ・ビキラさんは命に別条はなかったものの、第七頸椎が完全に脱臼する重傷を負い、下半身不随となってしまったのです。

車椅子になってもスポーツを愛する気持ちは変わらなかった

車椅子になってもスポーツを愛する気持ちは変わらなかった

そんなアベベ・ビキラさんは事故後、パラリンピック発祥地であるストーク・マンデビルの病院に入院し8ヶ月もの治療とリハビリに励むと、同病院で開かれた国際ストークマンデビル競技大会に参加したのです。

そして1971年にはノルウェーで開催された身障者スポーツ週間の犬ぞりレースにも参加し、見事優勝を果たしています。

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